循環外泌體:mRNA疫苗活化免疫系統的新機制

引用文獻網址:The Journal Of Immunology

受到2019年以來新冠病毒大流行的衝擊,mRNA疫苗橫空出世,這種形式的疫苗有別於其他傳統疫苗的原理,並非是直接將能夠產生免疫反應的抗原注射到體內,而是透過肌肉注射將一段無感染性的mRNA送進細胞中,再讓細胞根據這段mRNA上面的編碼自己製造出能夠引發免疫反應的抗原蛋白質。

而細胞製造出抗原後到引發免疫反應之間的作用機制尚未被完全掌握,目前已知的是細胞會將這些製造出的抗原運送到細胞膜上呈現給免疫細胞進行辨識,進而活化免疫系統。

一篇刊登在免疫學雜誌 (Journal of Immunology) 上的研究論文,闡述了接種mRNA疫苗後細胞活化免疫系統的另一條路徑,那便是透過外泌體。

細胞透過將生產出的病毒抗原鑲嵌在外泌體的表面上,然後再將這些外泌體分泌到細胞外,最後進入人體內的血液循環系統中,我們可以把這些外泌體想像成許多拿著帶有病毒照片的通緝令的送報員,而平常在循環系統中巡邏的免疫細胞遇到了這些外泌體後,就會根據通緝令上的照片來啟動免疫系統對抗病毒。

研究人員從接種了BNT疫苗的志願者身上抽取血液進行分析,證實了血液中的循環外泌體確實帶有mRNA疫苗所產生的SARS-CoV-2棘蛋白,接著進一步將這外泌體分離出來後注射進健康的C57BL/6小鼠體內,小鼠體內也產生了能夠針對SARS-CoV-2棘蛋白的抗體。

以上的實驗結果勾勒出了接種mRNA疫苗後,細胞是如何利用外泌體將製造出來的病毒抗原運送到血液循環系統中並活化免疫系的初步輪廓。

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